Reform Title

Ils sont sculptés à même les vieux murs de la ville de Genève. S'étendant sur plus de 100 mètres de long, c'est le Mur de la Réforme, qui représente les principales figures de la Réforme protestante en statues géantes et bas-reliefs.

Au centre du mur, les figures comprennent Jean Calvin, William Farel, Théodore de Bèze et John Knox. Sur les côtés gauche et droit, on trouve les figures importantes qui ont contribué à la diffusion de la Réforme protestante tout au long du XVIe siècle.

Vous y trouverez aussi gravée la devise de la philosophie calviniste, de Genève et de l'Université de Genève (UNIGE): Post tenebras, lux, latin pour après les ténèbres, la lumière. Sous les quatre statues centrales, hautes de 13 mètres, se trouve le Christogramme, ΙΗΣ, qui forme une abréviation du nom de Jésus-Christ dans les églises chrétiennes.

Saviez-vous que le Mur de la Réforme est un ajout assez récent au Parc des Bastions et qu'il n'a été inauguré qu'en 1909?


Le concours pour la transformation du Parc des Bastions

Le Parc des Bastions est situé dans les locaux de l'UNIGE, qui a été fondée par Jean Calvin en 1559. En 1902, August Chantre, professeur de théologie à l'UNIGE, a eu l'idée de commémorer les 400 ans de la naissance de Calvin et le 350e anniversaire de l'UNIGE.

Pour concrétiser cette idée, il a créé un comité composé de lui-même, de Charles Borgeaud, professeur d'histoire et de droit à l'UNIGE, et du sculpteur Maurice Reymond. Ils se sont rendu compte que la meilleure idée était de créer un monument dédié à Calvin, à la Réforme et à Servet.

En 1906, Chantre présente publiquement le comité sous le nom d'Association du Monument de la Réforme (AMR), et commence à recruter des membres et à collecter des fonds au niveau international. L'AMR a organisé un concours international pour créer un monument qui transformerait le parc et célébrerait l'impact de Calvin.

Sur 71 propositions provenant du monde entier, le projet gagnant a été Le Mur de 4 architectes suisses, Charles Dubois, Alphonse Laverrière, Eugène Monod et John Taillens. Deux artistes français, Paul Landowski et Henri Bouchard, tous deux formés aux prestigieux Beaux-Arts de Paris, ont été choisis comme sculpteurs pour ce projet.

Ils ont choisi la pierre légèrement rose de Pouillenay, de Bourgogne, en France, et le granit du Mont-Blanc. En 1909, le Mur de la Réforme est inauguré, et l'ensemble de la construction est achevé en 1917.

En 2020, le Mur de la Réforme fête son 103e anniversaire.


Genève, centre du calvinisme, et origines de l'UNIGE

Jean Calvin (1509-1564) était un théologien protestant français, une figure importante dans la diffusion de la philosophie de la Réforme.

La Réforme protestante qui a lieu au XVIe siècle divise le catholicisme européen. Les historiens datent son début en 1517, lors de la publication des 95 thèses de Martin Luther, qui critique les indulgences catholiques. Les différentes personalités figurant sur le mur de la Réforme remettent en cause l'autorité du pape catholique et la capacité de l'establishment catholique à définir la pratique chrétienne.

La Réforme protestante est essentiellement fondée sur la conviction que la Bible, et non la tradition, est la seule source d'autorité spirituelle. Luther, Calvin et d'autres réformateurs sont parmi les premiers théologiens à utiliser habilement la presse à imprimer pour diffuser leurs idées à travers l'Europe. Ils plaident également pour que le pouvoir religieux soit redistribué aux pasteurs, les chefs des communautés religieuses locales.

De 1936 à sa mort en 1564, Calvin est exilé à Genève. Pendant son séjour dans la ville, il établit des règles de moralité très strictes, telles que l'interdiction du blasphème, du jeu, du sexe et même de la danse pendant les mariages. L'absence de culte était également fortement pénalisée. Se faire prendre en train de commettre un acte adultère ou homosexuel entraîne souvent la peine capitale.

Les visiteurs protestants de l'époque remarquent le comportement exemplaire des Gernevois. John Knox décrit la Genève de Calvin comme l'école parfaite du Christ et modele la Réforme protestante écossaise sur les pratiques de Calvin dans la ville.

Les enseignements radicaux de Calvin ne font pas fait l'unanimité parmi les Genevois de l'époque, et il a même été brièvement expulsé de la ville entre 1538 et 1541. Mais à son retour, il acquiert suffisamment de pouvoir et organise un consistoire de pasteurs et d'anciens protestants pour édicter un large éventail de mesures disciplinaires par le biais des enseignements ecclésiastiques.

En 1559, Calvin créé l'Académie de Genève pour former des personnes à des postes ministériels et à la direction laïque. Au siècle des Lumières, ce lieu devient un vivier de penseurs et d'illustres érudits, et s'ouvre à de nouvelles disciplines, telles que les sciences physiques et naturelles, le droit et la philosophie.

Au milieu des changements sociaux et politiques rapides du XIXe siècle, l'institution renonce officiellement à ses allégeances ecclésiastiques, créé une faculté de médecine et devient effectivement une université.


Qui sont les figures du Mur de la Réforme?

Ce sont quelques-unes des figures qui ont contribué à faciliter la diffusion de la Réforme protestante dans toute l'Europe.

Reform Wall

De gauche à droite :

    William Farel (1489-1565) - Fondateur de nombreuses églises réformées à travers la Suisse. Il aide Calvin à former des missionnaires.
    Jean Calvin (1509-1564) - Le père du calvinisme qui formé des missionnaires à travers l'Europe pour répandre l'idéologie de la Réforme protestante.
    Theodore Beza (1519-1605) - Disciple de Calvin et finalement son successeur à Genève. Il diffusera plus tard la théologie réformée à travers la France.
    John Knox (1513-1572) - Il étudie sous la direction de Calvin et fonde l'Église presbytérienne en Écosse.

    Reform Wall 2

    De gauche à droite :

        Frédéric Guillaume de Brandebourg (1620 - 1688) - Calviniste convaincu, monarque protestant et membre de la classe marchande montante.
        Guillaume le Taciturne (1533 - 1584) - Une figure majeure de la guerre de 80 ans (1566-1648), la guerre pour l'indépendance des Pays-Bas de l'Espagne (un pays qui a adopté l'idéologie réformée).
        Gaspard de Coligny (1519 - 1572) - Un noble français chef huguenot discipliné pendant les guerres de religion en France, et qui a servi de refuge aux protestants réformés victimes des persécutions religieuses.

      Reform Wall 3

      De gauche à droite :

          Roger Williams (1603 - 1684) - Théologien baptiste anglais et l'un des premiers abolitionnistes de l'époque. Il était également un fervent défenseur de la séparation entre l'Église et l'État.
          Oliver Cromwell (1599 - 1657) - Le Lord Protector du Commonwealth d'Angleterre, extrêmement controversé, et un homme intensément religieux, qui avait une vision tolérante des sectes protestantes à son époque (et avait une tendance quasi génocidaire dans la façon dont il traitait les catholiques irlandais).
          Stephen Bocskay (1557 - 1607) - Un noble hongrois et un protestant qui est parti en guerre contre les Habsbourg, qui ont essayé de forcer la Hongrie à adopter le catholicisme romain.

       

      Controverses autour du Mur de la Réforme

      Le Mur de la Réforme n'est pas sans susciter des controverses, en grande partie à cause de son imagerie ecclésiastique et de ce qu'il représente.

      En fait, Borgeaud a utilisé une volonté politique, plutôt que religieuse, pour faire construire le Mur de la Réforme. Au début du XXe siècle, le protestantisme n'était déjà plus la religion majoritaire à Genève, et il existait déjà une position politique claire en faveur de la séparation entre l'Église et l'État.

      Selon Borgeaud, l'héritage durable de Calvin était plus politique et juridique qu'autre chose. Comme l'écrivain genevois Luc Weibel l'a soutenu dans son livre Le Monument, le concept de ville-État de Jean Calvin, fondé sur des principes républicains, s'est imposé à Genève au XXe siècle.

      Cela dit, nombreux sont ceux qui soutiennent que le symbolisme qui se cache derrière ces statues reste un gros problème à ce jour. D'une part, le Mur de la Réforme n'a que des hommes, et ils sont tous habillés en vêtements religieux ou de guerre.

      Des actes de vandalisme ont été commis au fil des ans en raison de la nature même de ce que représente le Mur de la Réforme. En mars 2019, des militantes féministes ont pulvérisé le socle des statues : "Où sont les femmes ?

      Reform Wall 4
      Source: Tribune de Genève

      Un incident similaire s'est produit plusieurs mois plus tard, au cours duquel des militants LGBTQ+ ont versé différentes couleurs de peinture qui symbolisaient le drapeau du mouvement.

      Reform Wall 5
      Source: Le Temps

      Le Mur de la Réforme représente-t-il le protestantisme austère de l'époque de Calvin, perçu par beaucoup comme paternaliste et même homophobe ?

      Quelle que soit votre opinion sur le sujet, la prochaine fois que vous traverserez le Parc des Bastions, surtout à Noël, quand il est particulièrement festif, vous saurez au moins maintenant qui sont les figures du Mur de la Réforme.

      Vous avez aimé cette plongée dans les monuments de Genève ? Vous aimerez peut-être aussi notre article sur le Jet d'eau et la chaise cassée.