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Et cette idée est définie par les plus beaux instincts de l'humanité. Ici, dans le quartier appelé à juste titre "Nations", au nord de Genève, nous trouvons, parmi des espaces verts soignés, de vieilles demeures et des bâtiments modernes d'une architecture remarquable, les bureaux de près de 20 organisations gouvernementales internationales, quelque 200 ambassades et consulats diplomatiques et des centaines d'ONG (organisations non gouvernementales). Sans oublier quelques musées fascinants et un certain nombre d'immeubles d'habitation à l'architecture saisissante.

Les diplomates sont bien sûr là pour faire avancer les intérêts de leurs pays respectifs. Mais les ONG ne sont généralement pas redevables à une nation en particulier ; des organisations comme l'Organisation mondiale de la santé, l'Organisation internationale pour les migrations, le Bureau international du travail, l'UNICEF, la Croix-Rouge et tant d'autres sont là pour recueillir des soutiens pour leurs causes particulières. En général, il s'agit des droits de l'homme, des réfugiés, des peuples indigènes, de l'immigration, du droit international, du désarmement, du travail, de l'éducation, de l'environnement, de la santé publique et bien d'autres encore. On peut dire que tous ensemble, ils travaillent pour rien de moins que la paix mondiale et l'amélioration de la civilisation mondiale.

UN inside
L'ONU en session
Ariana
Le Palais des Nations

Comment Genève est-elle devenue le gardien de la paix dans le monde ?

C'est dans le quartier des Nations que cette communauté internationale est la plus concentrée à Genève. Le rôle de la ville en tant que centre le plus respecté au monde pour la promotion de la coopération internationale gouvernementale et non gouvernementale n'a cessé de croître depuis les années 1800. Le Français Jean-Jacques de Sellon y a fondé la Société de la Paix en 1830. La Croix-Rouge y est née en 1863. En 1872, la Cour internationale de justice a été établie à Genève. La ville a également "accueilli le premier traité d'arbitrage du monde occidental, les revendications de l'Alabama, évitant une guerre entre les États-Unis et l'Angleterre", selon le site web de la ville de Genève. Il poursuit en disant "Trois congrès universels pour la paix se sont tenus dans la ville, en 1867, 1912 et 1926. Fidèle à sa vocation internationale, Genève a été choisie pour accueillir le secrétariat de la Société des Nations en 1919, et le siège de l'Organisation internationale du travail. Après la Seconde Guerre mondiale, la Société des Nations a été remplacée par l'Organisation des Nations Unies en 1946, et l'Office européen des Nations Unies a été établi à Genève".

Depuis lors, de nombreuses autres organisations gouvernementales et non gouvernementales ont été attirées ici par le centre puissant de décideurs de plus en plus influents - et aussi par les efforts astucieux de Genève pour encourager les organisations à s'y installer.
La ville le fait notamment par le biais de la Fondation pour les bâtiments des organisations internationales. La FIPOI "aide les organisations internationales à s'installer à Genève", selon son site web. Créée en 1964 par le canton de Genève et le gouvernement fédéral suisse, la FIPOI construit, gère et entretient des bâtiments administratifs et de conférence qui sont mis à la disposition des organisations internationales "à des tarifs préférentiels". Elle les aide également à financer les services de conseil et les questions liées à "l'organisation, la construction et la mise en œuvre de leur projet".
Plus de 34 000 personnes sont employées par l'ensemble des organisations internationales à Genève. Ajoutez à cela les nombreux diplomates et leur personnel. Deux organisations qui contribuent à leur accueil et à l'organisation de leur logement sont le CAGI (Centre d'Accueil de la Genève Internationale) et la Fondation Terra et Casa. (Plus d'informations sur ces deux organisations ci-dessous).

Paix
La Maison de la Paix Campus, siège de L’Institut de hautes études internationales et du développement (IHEID) parmi d'autres. Photo de Bill Harby

Architecture, art, musées et parcs

L'héritage international et le présent dynamique du quartier des Nations sont visibles partout dans son mélange d'architecture publique ancienne et plus récente, et de jardins et parcs paysagers. Le quartier est plus ou moins bordé par les champs et parcs agricoles de Pregny-Chambésy au nord, l'aéroport à l'ouest, l'avenue de France / Route de Ferney au sud et le Jardin botanique à l'est. C'est la plus grande concentration d'espaces verts de la ville, ce qui laisse penser que les grandes idées ont besoin d'espace pour respirer. Le Conservatoire et Jardin botanique du grand lac est gratuit et ouvert au public à nouveau à partir du 8 juin, après la fermeture de la ville pour cause de coronavirus.

Mais, pour des raisons de sécurité institutionnelle, certaines des zones de cet écrin de verdure sont toujours interdites au public, leurs belles mais solides clôtures énonçant clairement leur message : Entrée interdite. En voici un exemple : Le parc Ariana sur le campus du Palais des Nations de l'ONU n'est normalement accessible qu'aux employés de l'ONU pour un déjeuner en tête-à-tête ou en plein air. De même, derrière les portes verrouillées des missions diplomatiques, les pentes de verdure sont pour la plupart vides, servant de barrières pacifiques entre la rue et le travail intérieur. Mais vous pouvez toujours jeter un coup d'œil à travers les clôtures et espionner le joli paysage, même si vous pensez qu'un agent de sécurité vous espionne également sur un moniteur de surveillance.

Quelques-uns des consulats présentent également une architecture moderne parmi les plus remarquables des Nations. Deux exemples se trouvent juste à côté l'un de l'autre : La mission de la Corée du Sud est une structure de verre moderne et minimaliste. Le consulat du Canada a un style bas, presque post-Frank-Lloyd-Wright. Une étroite passerelle publique entre les deux offre une bonne vue sur les deux.

 

Botanical
Le Conservatoire et Jardin botaniques. Photo de Bill Harby
Korea
Contraste de styles architecturaux. La mission de Corée du Sud. Photo by Bill Harby

Mais le centre principal des Nations, sur le plan architectural et historique, est l'éponyme vaste Palais des Nations, qui propose des visites publiques quotidiennes. Il fait face a la grande Place des Nations ou vous pouvez découvrir les fontaines musicales et voir la poignante Chaise Brisée. Construit entre 1929 et 1938 comme siège de la Société des Nations (précurseur de l'ONU), cette grande dame néo-classique est toujours impressionnante, mais a connu des jours meilleurs. C'est pourquoi l'ONU se lance aujourd'hui dans un énorme projet de rénovation à long terme, d'un coût de quelque 836,5 millions de francs suisses. La moitié de cette somme est financée par des prêts sans intérêt du canton de Genève, qui est très conscient de l'importance que les Nations unies et les nombreuses ONG jouent dans le maintien du prestige international de la ville - et des vastes avantages économiques qui en découlent.

Un bâtiment plus beau et beaucoup plus petit se trouve juste à côté de l'ONU. En 1884, le musée de l'Ariana a été construit à cet effet par le collectionneur d'art Frédéric Dufaux. Le bâtiment néo-Renaissance abrite de nombreux objets d'art historiques et modernes en céramique et en verre datant du IXe siècle déjà. Ses pelouses sont ombragées par des arbres et enrichies par des sculptures et des installations. À l'intérieur, avec ses colonnades en marbre poli en spirale, ses ferronneries d'art et son plafond en dôme, le petit palais serait à couper le souffle même sans ses nombreuses et magnifiques expositions.

De l'autre côté de la rue se trouve le musée international de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge. Une visite ici est à la fois intimidante et inspirante, car elle montre à la fois la cruelle inhumanité et la généreuse humanité dont nous sommes capables.

À l'extrémité nord des Nations, l'Institut et le Musée des Suisses de l'étranger se trouvent dans le château de Penthes, entouré d'un magnifique parc. Ce musée privé raconte l'histoire des Suisses qui ont laissé leur marque en terre étrangère. Vous aurez beaucoup de matière à réflexion en dégustant un déjeuner gastronomique dans leur restaurant.

Pour approfondir ces richesses culturelles, la Ville de Genève dispose d'une page intitulée "Sentier culturel 1 - D'un musée à l'autre, Nations" qui propose même des visites audio.


Deux lieux de baignade et de détente à Genève

La belle rive du lac Léman se trouve juste au-delà des Nations. Ici, de magnifiques espaces verts sont jalonnés de nombreux chemins de promenade et de lieux où l'on peut se baigner. Il y a aussi un excellent restaurant, La Perle du Lac.

Les Nations disposent également de l'une des meilleures piscines publiques de la ville, Varembé, juste en bas de la rue de la place des Nations. Il y a des piscines intérieures et extérieures.

 Et si vous voulez transpirer un peu avant de vous baigner, à l'autre bout de la ville, il y a le Club international de tennis, un club privé historique, créé en 1937 par des membres de la Société des Nations et de l'Organisation internationale du travail.

Arch
Architecture contemporaine radicale

Quand l'ONU est votre voisine

Vous souhaitez vivre dans le quartier des Nations ? Parce que vous le pouvez. Les nombreux polyglottes du monde entier qui travaillent aux Nations vivent dans toute la ville internationale compacte de Genève, mais beaucoup d'entre eux n'ont qu'une courte distance de marche à parcourir pour aller travailler depuis leur appartement voisin.

"Les Nations ne sont pas un quartier branché", dit Joanna Souza, qui travaille à l'UNICEF. Néanmoins, c'est "merveilleux si vous avez une famille", et aussi proche de quartiers plus animés comme les Pâquis et le bord du lac, "si vous voulez plus d'animation".

Joanna Souza, qui est responsable du marketing de l'UNICEF à Genève pour les campagnes mondiales, est originaire du Canada et détient également un passeport polonais. Elle aura bientôt aussi la nationalité suisse. Elle et sa famille adorent les parcs voisins, le Jardin Botanique et Mon Repos". Elle fait aussi parfois du jogging dans le parc de l'Ariana. Restaurants et points d'eau préférés ? Elle parle des "années et des années de Scandale et de Mr. Pickwicks".

D'autres personnes qui connaissent Nations et ses environs lui recommandent divers autres endroits pour manger et boire, notamment Thai-Phuket, La Vie des Champs, Sagano et, pour le déjeuner, Saveurs & Passions.

Trouver un foyer dans les Nations

Comment trouver un endroit où vivre dans les Nations ? Une bonne première étape pour ceux qui travailleront dans la communauté diplomatique ou dans des ONG, ou pour une multinationale, est de contacter le CAGI (Centre d'Accueil de la Genève Internationale). Le centre d'accueil offre un certain nombre de services aux nouveaux arrivants en plus de l'aide au logement : réseautage, planification d'événements, calendrier des manifestations, et un "Kiosque culturel" qui est une ressource pour les billets d'activités culturelles et autres informations touristiques.

Le CAGI mettra les chasseurs de logement en contact avec la Fondation Terra & Casa, qui propose des appartements à louer à long terme près des Nations et les environs. Le portefeuille de la fondation est en pleine expansion, avec un immeuble résidentiel dont l'ouverture est prévue pour 2022 dans le quartier voisin du Petit-Saconnex. Toute personne à la recherche d'un logement peut s'adresser à Terre & Casa, mais la priorité est donnée aux employés des organisations internationales de Genève.

Il est donc clair que Genève continue de poser le tapis rouge pour les organisations gouvernementales et non gouvernementales, et les milliers de personnes qu'elles emploient, laissant une empreinte indélébile sur cette ville internationale qui continue de gagner sa réputation de lieu de rassemblement pour la paix.

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Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle (OMPI) à Genève - Photo de Bill Harby